Non solo lavoro

engTHIS AIN’T ONLY ABOUT WORK
As promised, this is the first of a series of videos I shot since I first began my experience here in Barcelona, thanks to the MIP2 scholarship I was awarded by Regione Lombardia.

Before uploading videos about the construction of the actual prototype, I’d like to share with you a brief look into Barcelona’s life (it’s a little something I’ve shot and put together in the weekend).

I’ve grown very fond of this city, every neighborhood has something interesting to see and sources for inspiration, knowledge and human relations are abundant to say the least: new thoughts, new cultures, new traditions, new ways of conceiving and living one’s existance.

A seaside city, rich in culture and technologically advanced, deeply rooted in tradition and open to the world. It’s different from many of the great touristic cities around the world and it makes me feel at home: it’s like Naples, with her sea breeze, temperate climate and kind people. 

It’s architecture is rich and extremely varied, and it’s not uncommon to see traditional Catalan Modernism buildings stand reight beside ultra-modern constructions: no clash, no open confrontations, but an open, fascinating dialogue between (seemingly) distant cultures and eras.

There’s plenty of museums, events, celebrations, and an enthusiasm for life that permeates every street, alley and square in the city.

Although the economic crisis has struck here -just like anywhere else- and unemployment is a common problem, tax money is impeccably invested to improve the city and the services provided to citizens. Just a few days ago, an exhibition was inaugurated at the Museu del Disseny -Barcelona’s museum for Industrial Design, Fashion and Graphic Design facing the Agbar Tower- about the upcoming urban development plan, showing citizens and tourists the transformations Barcelona will be undergoing in the next few years, ranging from large scale projects (new residential areas, new private and public transportation networks etc) to small scale urban improvement projects.

Barcelona is a city -I can’t think of a better expression to convey what I feel- which completely ‘gives itsel’ to its inhabitants, and this is something you can easily notice even in the smallest things. I’ll give you an example -perhaps, a bit silly- which I find perfect to describe just how much care is put in city planning to make its citizens’ life better: since the first day I’ve been here, I’ve tried to travel as much as I could by bicycle. Public transportation is top notch here, but I felt the need to combine the need to move from place to place in reasonable time (namely, to get to work and back) while exploring the city with every chance I get, never taking the same path once and taking advantage of the flexibility a bike offers you in that regard. Now, Barcelona is by no means a ‘flat’ city as you might now: it’s sloped towards the sea, is surrounded by hills and mountains (Montjuic being the closest) and, as a result, the city was built on various levels, especially in the older parts of the cities. In other cities, connections between areas located ad different heights have been achieved with stairs and the occasional ramps for motor vehicles, forcing a biker like me to either step off my bike and carry it in the former case or watch my step at every crossroads in the latter (Barcelona’s older neighborhoods feature very, very narrow streets). But here, in Barcelona, it’s like all the areas in the city are connected by a single, seemingly endless and multifaceted surface, creating a virtually architectural barrier-free city, and this goes for the most modern of neighborhood to the older and -let’s face it- a bit more run down like El Raval (that’s where I’m living right now, so trust me on that : P ).

Believe me, if I could find a decent job, I’d move here in a heartbeat…

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Come promesso, iniziamo la sezione dei video girati da quando ho iniziato questa nuova esperienza tramite la candidatura al MIP2, progetto promosso dalla Regione Lombardia.

Ma prima di caricare i video inerenti alla costruzione del prototipo, condivido con voi un piccolo scorcio di vita qui a Barcellona tra un weekend e l’altro.

Mi sono particolarmente legata a questa città. Si colgono magnifiche sfaccettature in ogni angolo di ogni quartiere. Offre infinite opportunità relazionali e conoscitive: nuovi pensieri, nuove culture, nuove tradizioni, nuovi modi di vedere e vivere la vita.

Città di mare, culturalmente radicata ed evoluta, orgogliosa della propria storia e aperta al mondo.
Diversa da molte grandi città turistiche, Barcellona mi fa sentire a casa, Napoli, con la sua brezza marina, clima mite e  calore umano.
Architettonicamente curiosa, si susseguono costruzioni moderne e costruzioni antiche che a volte sembrano dialogare con estrema naturalezza.
Musei, eventi, feste, voglia di condividere e vivere la città nelle strade e nelle piazze.

Nonostante la forte crisi lavorativa per molti settori anche qui, diversamente dall’Italia, i soldi provenienti dalle tasse vengono impeccabilmente utilizzati per migliorare la città e il funzionamente dei servizi.
Proprio qualche giorno fa, al Museu del Disseny -il museo di Disegno Industriale, Moda ed Arti Grafiche di Barcellona- è stata inaugurata una mostra che illustra ai cittadini i prossimi sviluppi urbanistici per la città, un’operazione che comprende interventi su grande scala (riassetto viario, costruzione di nuovi quartieri residenziali) e micro-interventi di riqualificazione urbana.

Barcellona, insomma, è una città -non mi viene in mente un’espressione migliore- che si ‘offre’ completamente ai propri cittadini, e questo lo si nota anche nelle piccole cose. Vi faccio un esempio forse un po’ sciocco, ma che io ho trovato estremamente significativo: mi sono spesso spostata in bicicletta, da quando sono qui, per il puro piacere di coniugare il bisogno di raggiungere una certa destinazione e la voglia di esplorare la città con un mezzo veloce ed agile. Barcellona non è una città pianeggiante, come saprete: scende verso il mare ed è fiancheggiata da Montjuic, ed è -specialmente nei quartieri più vecchi- tutto un susseguirsi di piazzette sopraelevate, rampe, dislivelli e salti. In qualsiasi altra città, questi ‘salti di quota’ sarebbero realizzati con delle semplici gradinate, obbligando chi -come me- va in bicicletta, a smontare dal proprio mezzo per salirle o scenderle. Ma qui a Barcellona, è come se tutte le vie e le piazze fossero messe in comunicazione, eliminando qualsiasi barriera architettonica, ed è un’attenzione che si riscontra sia nei quartieri freschi di costruzione che nei quartieri più vecchi e -ammettiamolo- un po’ cadenti (come El Raval, dove vivo attualmente : P )

Vi dirò, trovassi lavoro, mi trasferirei immediatamente senza batter ciglio…

All rights reserved Gabriella Orefice 2015

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